Okayama, son château noir et son jardin japonais

Okayama se trouve à peu près à mi-distance entre Osaka et Hiroshima, proche de la mer de Seto qui coupe Shikoku de Honshû. J'y suis allé depuis Takamatsu justement, car le trajet dure moins d'une heure et ne coûte rien grâce au Japan Rail Pass. La ville en elle-même ne se présente pas comme un haut-lieu touristique du Japon, mais elle possède deux visites assez intéressantes qui méritent bien qu'on y passe la journée :

  • U-jô, un impressionnant château noir qui recèle une petite surprise à l'intérieur
  • Koraku-en, un superbe jardin japonais connu comme l'un des plus beaux dans tout le Japon

Avantage non négligeable : le château et le jardin sont situés l'un en face de l'autre, autour de la rivière Asahi.

En sortant de la gare d'Okayama, il faut marcher vingt bonnes minutes à travers des arcades shopping pas inoubliables. Mais il est possible aussi de monter dans le petit tram qui vous conduira sur les berges d'Asahi en cinq minutes pour 100¥. Vue la chaleur ce jour-là, c'est l'option que nous avons choisie.

En arrivant proche du château, on peut se balader autour à travers les remparts et admirer les lieux. Le grand bâtiment U-jô, notamment, est marquant et pas seulement à cause de sa couleur noire caractéristique. Avec ses dorures, il est presque rutilant et pour cause : datant de la fin du XVIè siècle, il a été détruit au cours de la seconde Guerre Mondiale puis reconstruit en 1966.

Mais c'est quasiment l'intérieur qui étonne le plus : on commence la visite en prenant l'ascenseur (!) pour grimper presque directement au sixième étage. Le château cache donc tout un confort moderne qui m'a surpris. Je suis naïf, je sais, mais après Himeji je ne m'attendais pas à ça ! En tout cas, la vue sur la ville et le jardin japonais en face valent vraiment le coup d’œil.

Le Koraku-en, donc, est considéré comme l'un des trois plus beaux jardins du Japon. Datant du XVIIè siècle, il est très étendu et particulièrement aéré. Construit autour d'un grand plan d'eau, il dévoile des étendues d'herbe, une forêt de bambou, des constructions minimalistes ainsi qu'un Torii, et même des rizières !

L'atmosphère y est évidemment extrêmement calme car les touristes et locaux y viennent pour sa splendeur et la sérénité qu'il inspire. A noter qu'un ticket commun permet de visiter le château et le jardin japonais pour 560¥.

Si vous avez l'occasion, n'hésitez pas à passer par Okayama pour une journée de balade décontractée.

Informations pratiques sur cette visite

岡山 (Okayama)

Site officiel (en français)

U-jô et Koraku-en : visite d'Okayama
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18 commentaires
Publié par Gael
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Gael est le responsable de Kanpai depuis sa création. Amoureux de la culture japonaise au sens large, il voyage au Japon régulièrement depuis 2003 et partage ses infos, bons plans et un certain regard sur le Japon.
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18 commentaires sur cet article
22 Août 2011
12:21

Que tout ceci me semble familier... ;-)

(quand même je t'en veux un peu d'avoir passé une de tes journées "à Takamatsu" à Okayama et pas dans l'une des îles, ou à Konpira ou Znetsuji ;-) ).

Pour Koraku-en, attention, c'est subtil. Il n'est pas considéré comme un des trois plus beaux jardins du Japon, mais il est l'un des "trois grands jardins du Japon" qui est un titre plus ou moins officieux, un peu comme les "trois vues du japon".

Sinon t'as fait comment pourqu'il y ait personne dans le jardin? Tu es entré en douce le jour de fermeture?

22 Août 2011
12:37

J'y suis allé un jour où il faisait plus de 35°C à l'ombre ;-)
Et j'ai dû "sacrifier" une journée de Takamatsu, sinon Okayama ne logeait pas dans le planning.

will-uchan
22 Août 2011
15:51

Bonjour,

l'intérieur me rappelle celui d'Osaka, aussi reconstruit façon moderne.

Celui qui vaut vraiment le coup, reste celui d'Himeji. C'est mon préféré, extérieurement ET intérieurement

Par contre celui Okayama est aussi de toute beauté à l'extérieur.

22 Août 2011
20:19

Je passe justement à Okayama en automne prochain, je ne manquerai pas de visiter le jardin qui m'a l'air effectivement vraiment sublime.

23 Août 2011
13:08

J'y étais passé un mois de septembre, et le moins que je puisse dire c'est que cette ville ne m'avait pas laissé un souvenir impérissable.
Perso je conseillerais un détour par Okayama pendant la floraison des cerisiers ou au mois de novembre.
Le jardin est plutot joli et comporte un grand espace de cerisiers, qui doit justement être intéressant pendant les Sakura, le Chateau est sympa mais sans plus.
Je conseillerais plutot de prendre cette journée, hors des périodes que j'ai cité, pour la visite du site "Engyō-ji" à Himeiji, qui est lui réellement intéressant et moins connu, avec ses temples magnifiques perdus dans la forêt (parmi les plus anciens du Japon).
Enfin je dis ça je dis rien.. ;))

Nicholas
01 Septembre 2011
06:22

Salut à tous,

Je trouve ce chateau magnifique et son jardin waouhhh!

Alors préparant tranquillement mon voyage au Japon qui devrait se derouler en septembre 2012, et étant amateur de chateaux et jardins japonais, je me demandais s'il valait le coup de faire un détour sur Okayama, sachant que je compte passer 3/4 jours sur Kyoto ?

Sinon, d'après vous quels sont le chateaux qu'il est indispensable de visiter lors d'une première visite au Japon ?

Merci pour toutes ces bonnes adresses GAEL....

Nicholas

Will-uchan
02 Septembre 2011
07:28

Si tu vas à Okayama, tu seras sur la route pour Himeji. Sans aucune hésitation, je dis donc, le château d'Himeji, à voir de l'extérieur ET de l'intérieur.

Contrairement à Osaka, et Okayama, l'intérieur a été gardé comme "à l'époque".

En gros, indispensable ^^

02 Septembre 2011
08:02

Le château d'Himeji est fermé pour rénovations, et je pense qu'il le sera encore en septembre 2012.
Pour une liste complète des châteaux japonais (et leur état), je ne peux que conseiller ce site:
http://www.japanese-castle-explorer.com/

02 Septembre 2011
08:04

Merci pour cette info car je prévoyais d'aller le visiter en octobre.... Ce sera pour la prochaine fois du coup! :S

02 Septembre 2011
08:10

En tout cas il reste toujours la visite du site “Engyō-ji” sur les hauteurs d'Himeiji qui est vraiment intéressant à voir et tellement reposant... ^^

Nicholas
02 Septembre 2011
08:52

Ok merci pour l'info, Himeji m'aurai vraiment intéressé aussi mais je le savais déjà qu'il etait en travaux, le sera t-il toujours dans 1 an ??? Je croise les doigts.

Sinon merci du lien sur les chateau, c'est exactement ce qui me fallait.......

02 Septembre 2011
09:05

Comme dit dans l'article sur Himeji http://www.kanpai.fr/japon/himeji-balade-entre-chateau-et-magasins.html , la restauration de son château doit s'achever en 2015.

Nicholas
02 Septembre 2011
09:25

Merci Gael, je n'est pas lu cet article, honte à moi.....

Tant pis pour moi se sera pour une prchaine fois, lors d'un second voyage.....une bonne excuse pour retourner au Japon !!!

Will-uchan
02 Septembre 2011
10:53

Désolé, je savais qu'il était en restauration, mais j'avais oublié la date de fin. Je pensais qu'en 2012 il serait fini.

08 Mars 2012
10:34

Un arrêt à Okayama est prévu dans mon planning lors sur mon retour sur Tokyo (vive le JRpass et les transporteurs de bagages !).
Si on prend le tram, faut-il une journée entière pour visiter le chateau et le jardin ou une demie journée suffit ?

Merci pour cet article encore une fois très intéressant !

08 Mars 2012
10:48

Il ne faudra pas perdre de temps, mais c'est faisable en une demi-journée, oui !
Bon voyage ;-)

08 Mars 2012
17:17

Merci beaucoup^^

MAI
24 Février 2014
08:40

Bonjour,
je vais passer 1/2 journée à Okayama.
J'arriverai et repartirai de la gare.
Que puis je voir en dehors du château et du jardin ? et comment s'y rendre depuis la gare ?
Merci pour vos conseils

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