Palais impérial de Tokyo

La résidence et les jardins de l'Empereur

La découverte du Palais impérial de Tokyo s'avère probablement l'une des grandes raretés du voyageur au Japon. Son exploration la plus complète n'est en effet possible que sous certaines conditions bien précises.

Balade extérieure accessible toute l'année

Pour le commun des mortels, la balade classique autour du Palais impérial se limite ainsi à ses deux parcs publics attenants :

  • les jardins de l'est (東業炎 Higashi-gyoen) dont l'accès aux 21 hectares se fait depuis le parc Kitanomaru ;
  • le jardin extérieur (皇居外苑 Kokyo-gaien) juste au-dessous, dont l'entrée qui borde Marunouchi se trouve à quelques dizaines de mètres seulement de la gare de Tokyo.

Entourés des grattes-ciel en plein cœur de Tokyo, ces espaces restent protégés par les douves tout autour, qui s'accompagnent des remparts plus ou moins bien conservés. C'est encore tout ce qu'il reste du fameux château d'Edo, autrefois demeure des shoguns (seigneurs) de l'époque Tokugawa. À noter que les douves, qui n'avaient pas été nettoyées depuis 1965, bénéficient enfin d'un nouveau système d'épuration depuis fin 2015.

Au début de l'ère éponyme, l'Empereur Meiji ordonna le transfert de capitale de Kyoto à Tokyo ; la famille impériale y prit alors ses quartiers. Comme nombre de monuments historiques japonais, le domaine subit par la suite les affres de l'Histoire. Détruit par un incendie quelques années plus tard (en 1873) pour être rebâti dès 1888, il fut ensuite rasé lors de la seconde Guerre mondiale, puis reconstruit en 1968.

Visite guidée du parc intérieur

Si la zone accessible s'arrête ainsi aux portes du palais, marquées par le pont Nijubashi, il est toutefois possible de demander une visite guidée, organisée exclusivement par le personnel de l'agence de la famille impériale.

Pour cela, le site officiel propose le remplissage d'un formulaire en ligne pour choisir l'un des deux créneaux proposés chaque jour du mardi au samedi inclus (10h ou 13h30). La réservation peut se faire de 30 à 4 jours avant la date souhaitée.

-- Mise à jour : Depuis le 25 juin 2016, le nombre de participants par groupe de visite guidée passe de 300 à 500, et 300 d'entre eux peuvent désormais faire la réservation jusqu'au jour même.

La visite, qui dure 1h15, se déroule intégralement en japonais (avec un audio-guide disponible en anglais - d'autres langues sont à l'étude) et reste exclusivement en extérieur : aucun bâtiment ne peut être traversé au cours du guidage.

Depuis 2014 toutefois, une allée du sud-est (Inui-dori) est ouverte en libre accès pendant quelques jours chaque printemps, généralement à la fin mars. Sur 600 mètres, 75 cerisiers sakura se laissent alors admirer. Ce ne sera toutefois pas le cas en 2017 pour cause de travaux paysagers.

Assister au salut de la famille impériale

La visite des jardins intérieurs recèle en outre une surprise de taille, mais seulement deux jours dans l'année :

Lors de ces deux rendez-vous, il vaut mieux s'armer de patience car les curieux (majoritairement Japonais) sont extrêmement nombreux à faire le déplacement. La journée se passe dans une immense file d'attente compacte, qui avance à petits pas jusqu'à apercevoir les salutations de la famille impériale, depuis un balcon protégé par une vitre pare-balles.

Et pour cause, le parc intérieur abrite en son sein rien de moins que la résidence de l'Empereur et de ses proches.

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L'avis Kanpai

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Informations pratiques

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Comment se rendre à Palais impérial de Tokyo

En train JR -- Gare de Tokyo (entre autres sur ligne Yamanote) puis 10 minutes à pied

En métro -- Station Otemachi (sur lignes Mita I09, Chiyoda C11, Tozai T09, Marunouchi M18 ou Hanzomon Z08) puis 10 minutes à pied

Destination accessible avec le JRP : commandez vos Japan Rail Pass (dès ~239€)

Tarif

Gratuit

Jours et horaires d'ouverture

Jardins extérieurs ouverts toute l'année sauf :

  • les lundis et vendredis
  • du 28 décembre au 3 janvier inclus
  • occasions politiques spéciales

En japonais

皇居 (Kôkyo, la "maison de l'Empereur")

Événements sur place

  • 23 Décembre -- Anniversaire de l'Empereur du Japon
  • 2 Janvier -- Vœux de l'Empereur du Japon au Palais Impérial à Tokyo

Météo à Tokyo

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