Comment affronter l'hiver japonais

Tous ceux qui ont eu l'opportunité de passer un hiver au Japon vous le confirmeront : à l'inverse des étés très chauds et humides, les hivers au Japon sont généralement rigoureux et glaçants. Il ne faut parfois pas se fier au degré près des températures indiquées par la météo japonaise, ou en tout cas ne pas oublier que celle ressentie sera inférieure. Et pour cause, voici quelques inconvénients majeurs du Japon qui accentuent le froid :

  • manque d'isolation qui crée une déperdition de chaleur importante : souvent il n'y a pas de double-vitrage, même dans les appartements récents
  • absence de chauffage central, comblée par des climatiseurs individuels qui servent de chauffage et refroidissement dans chaque pièce (moderne seulement !)
  • vents froids pénétrants qui accentuent cette impression de froid glaçant, même lorsque les températures sont positives

En voyage au Japon, on vit forcément à l'extérieur la plupart du temps pour visiter. Ici, nous souhaitons donc vous livrer un certain nombre de bons plans à connaître pour mieux affronter le froid de l'hiver japonais, que vous y soyez en tant que touriste ou pour un peu plus longtemps.

Les saisons japonaises étant plutôt bien réglées, ces conseils vous seront certainement utiles pour les voyages qui ont lieu principalement en janvier et février, mais cela peut englober décembre et mars, et sans doute plus encore pour les régions du nord comme Hokkaido.

Se couvrir intelligemment

Cela va sans dire, mais multiplier les épaisseurs paraît évident. Certaines matières permettent de tenir plus chaud, tels que le polaire ou la laine qui font de très bons pulls. Comme ce sont les extrémités qui font perdre le plus de chaleur au corps humain, les gants, écharpes et bonnets sont très conseillés. Le large choix d'accessoires sans cesse livré par la mode japonaise vous permettra de trouver à votre goût.

Uniqlo, chaîne de vêtements hégémonique au Japon, a développé une technologie auto-chauffante pour sa gamme d'hiver, appelée HeatTech. Profitez-en comme de la gamme Dry pendant l'été japonais. Pour le bas du corps, les sous-pantalons sont conseillés lorsque le froid est puissant : leggings pour les filles, collants pour les garçons.

Aussi, cet hiver les Uggs sont à la mode pour les femmes : confortables, douillettes, chaudes et fashion à la fois !

Se réchauffer à l'extérieur

Quand on passe la journée à l'extérieur à visiter, le corps a tendance à se refroidir malgré les épaisseurs vestimentaires. Une méthode rapide pour se réchauffer est de boire régulièrement des boissons chaudes : thé, café, chocolats, soupes ou autres. Partout dans le monde, on prépare son Thermos le matin et on le trimballe toute la journée. Le gros avantage du Japon, c'est que les innombrables distributeurs automatiques ou konbini vendent des canettes chauffées pour une centaine de Yens. Ce qui réchauffe les mains par la même occasion !

D'ailleurs, les konbini vendent plusieurs types de "réchauffeurs" :

  • des patches chauffants qui durent plusieurs heures, à appliquer sur le corps (on en trouve même parfois dans les 100¥ Shops)
  • des chaufferettes (appelées kairo) à usage unique ou rechargeables en USB pour l'extérieur, à tenir dans les mains ou à glisser dans les chaussettes
  • des chaufferettes réutilisables à passer au micro-ondes, pour placer dans les oreillers par exemple

Lorsque le froid est trop pénétrant, il ne faut pas hésiter à faire des pauses en intérieur, pour faire du shopping dans les magasins chauffés par exemple. À midi et le soir, on peut se poser plus longuement dans les restaurants, et à toute heure dans les cafés. Plusieurs plats de la cuisine japonaise vous réchaufferont durablement, en particulier le nabe, mais cela commence même avec un bouillon de ramen. On peut les accompagner de saké chaud ou shochu (avec modération !).

Encore plus durables, la solution sento ou onsen : les bains publics et sources thermales traditionnelles du Japon. Mettez de côté votre pudeur et allez passer une à plusieurs heures au chaud, vous ne le regretterez pas ! Et pour les grands timides, il existe toujours la solution du onsen privé.

Certains Japonais profitent également des masques pour éviter de respirer de l'air trop froid. Enfin, n'oubliez pas votre stick à lèvres et votre crème hydratante, en particulier pour les mains et le visage.

À l'intérieur des appartements et maisons japonaises

Si vous habitez au Japon ou logez dans une maison japonaise, là encore des solutions locales s'offrent à vous.

Une des plus traditionnelles est le kotatsu, cette table basse chauffante sur laquelle on pose une couette. Certes, elle est de moins en moins courante, mais elle a fait ses preuves depuis longtemps ! Les Japonais l'éteignent moins la nuit que le chauffage ; la bonne idée est donc de glisser ses vêtements du lendemain sous la table pendant la nuit ! On peut trouver des kotatsu chez Muji ou Loft à environ 10.000¥.

Si votre pièce à vivre de dispose pas d'air conditionné, vous pouvez investir dans un tôyu : un chauffage d'appoint au propane. On en trouve facilement à environ 80.000¥ / ~706,00€ (puis 100¥ / ~0,88€ le litre dans les stations essence en achetant de gros bidons) et leur efficacité de chauffage est presque sans égal, si l'on excepte la forte odeur.

Si vous passez devant un 100¥ Shop, n'oubliez pas d'acheter quelques bandes d'aluminium pour couvrir les fenêtres et les dessous de portes les plus mal isolés. Aussi, vous trouverez différentes sortes de bouillottes à glisser dans le futon avant d'aller dormir.

Les Japonais coupent souvent le chauffage la nuit pour économiser sur la facture. En contrepartie, ils font souvent tourner l'eau chaude dans leurs salles de bain étanches, entre une à quelques minutes avant de se déshabiller. Pas très écolo mais efficace. En tout cas, vous pouvez profiter d'un bain bien chaud pour remonter la température du corps.

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