Todai-ji

Le temple au grand Bouddha de Nara

Todai-ji a beau partager ses kanji avec ceux de l'Université de Tokyo, la comparaison s'arrête là. Il s'agit, en effet, du temple le plus connu et sans doute le plus visité de la charmante Nara.

Et pour cause, sa célébrité est notamment due à la pièce maîtresse de son architecture : une majestueuse statue en bronze de Bouddha assis, mesurant la bagatelle de 18 mètres de haut et 250 tonnes. Il se loge ainsi entre ses comparses de Kamakura (13m) et Nokogiriyama (31m), certes loin de la bien plus récente représentation debout à Ushiku (120m !).

Mais il est également et peut-être surtout le plus vieux Bouddha de la bande, puisque sa construction remonte au milieu du VIIIe siècle, alors que Nara était encore la capitale du Japon. À ses côtés, d'autres immenses statues tout aussi impressionnantes complètent une visite très riche pour les mirettes.

Daibutsu-den, le superbe bâtiment qui les héberge, fut reconstruit pour la dernière fois en 1692 suite à un incendie, aux deux-tiers de sa taille originelle. Il reste malgré tout, à ce jour, la plus grande construction en bois du monde. Pas étonnant qu'il figure en bonne place au Patrimoine mondial de l'Unesco.

Le "grand temple de l'est", comme sa traduction littérale l'explique, ne doit pas masquer le fait qu'en venant de la gare vers le grand parc, Todai-ji se trouve sur votre gauche. Impossible de manquer la grande porte en bois, Nandai-mon, par laquelle s'aventurent évidemment les cerfs shika. Au sein de l'étang sur le chemin, un îlot accueille son discret torii shinto.

Car Tôdaiji ne se limite certainement pas à Daibutsu-den tant il s'étend largement au-delà de son enceinte, se noyant d'ailleurs avec le parc central de Nara par son flanc nord. Plus haut vers l'est, il cache également d'autres temples tels que Hokke-do, Kaidan-in, Shoso-in ou Nigatsu-do, bien plus discrets et modestes par la taille mais également plus calmes, à l'architecture et la décoration fascinantes. Et il offre de poursuivre vers les superbes collines de Wakakusayama.

Pour parachever la balade, depuis 2011, un musée est également accessible proche de la grande porte de l'entrée. Pour les curieux et amateurs d'objets historiques, l'exposition permanente y héberge des trésors culturels et religieux de superbe facture.

Il va sans dire : Todai-ji constitue un inévitable de votre visite à Nara.

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L'avis Kanpai

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Informations pratiques

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Comment se rendre à Todai-ji

À pied -- Environ 30 minutes à pied (2,7 km) depuis la gare JR, ou 20 minutes depuis la gare Kintetsu. Accessible facilement depuis le grand parc de Nara

En bus -- Arrêt "Todaiji Daibutsuden" puis 5 minutes de marche

Destination non accessible avec le JR Pass

Tarif

Parc (enceinte) gratuit

Daibutsuden seul : 500¥ (~4,38€)

Musée seul : 500¥ (~4,38€)

Daibutsuden + musée : 800¥ (~7,01€)

Retirez vos Yens sans frais avant de partir

Jours et horaires d'ouverture

Ouvert tous les jours de l'année :

  • De novembre à février : 8h - 16h30
  • Mars : 8h - 17h
  • D'avril à septembre : 7h30 - 17h30
  • Octobre : 7h30 - 17h

Ouverture du musée à 9h30

Durée / période de visite

Une à deux heures

À visiter de préférence en début de printemps pour la floraison des cerisiers, ainsi que le festival Omizutori (torches géantes) à Nigatsudo chaque soir du 1er au 14 mars

En japonais

東大寺 (Tôdaiji)

Autre(s) nom(s)

華厳宗大本山東大寺 (Kegonshû Daihonzan Tôdaiji)

Événements sur place

  • 8 Avril -- Hana Matsuri : festival des fleurs pour célébrer la naissance de Bouddha

Météo à Nara

Aujourd'hui
20 / 27°C
Demain
20 / 28°C
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Hébergement à Todai-ji

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Ressources

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