Iwatayama : le parc aux singes de Kyoto

D'Arashiyama, beaucoup de voyageurs au Japon connaissent surtout ce qui se trouve au nord de Togetsukyô, là où s'arrêtent les bus et les trains : la forêt de bambous ou encore la rue commerçante, éventuellement jusqu'au Nenbutsuji pour les plus courageux. Mais à quelques mètres à peine au sud du pont, se trouve un parc naturel absolument charmant, qu'il serait à mon goût très dommage de ne pas visiter.

Iwatayama a cette particularité d'héberger des dizaines de singes dans leur environnement naturel, tout autour de cette (pas très haute) montagne. Un sentier balisé vous permet de rejoindre le sommet en à peine vingt minutes. Au début de l'ascension, il faut ouvrir l'œil pour apercevoir les macaques se déplacer furtivement dans la forêt. Puis, au fur et à mesure que l'on approche du sommet, les bêtes se font de moins en moins farouches, et accompagneront votre marche presque comme les Kodama de Princesse Mononoke.

Un conseil tout de même aux plus malins : il est interdit de gêner les animaux (un peu comme au Neko-café) et les nombreux panneaux déconseillent même souvent de les regarder dans les yeux ! Rassurez-vous, en restant calme, il est tout à fait possible de s'en approcher de très près, notamment pour les prendre en photo.

En arrivant sur la plate-forme, on découvre un large espace où les singes peuvent jouer ou se prélasser, des plus petits aux plus âgés. En entrant dans la baraque, il est possible d'acheter un sachet de cacahuètes, ou de pommes en quartiers (100¥) pour les nourrir. Les enfants Japonais présents étaient ravis de pouvoir s'y adonner, mais aussi très surpris de l'agilité étonnante des singes, acrobates entre les poteaux et les grillages.

Iwatayama est une balade très sympathique que je recommande aux voyageurs à Kyoto, par exemple au sein d'une journée dédiée à Arashiyama / Sagano.

Informations pratiques sur cette visite

JR ligne Sagano (train) : station Saga-Arashiyama puis 7 minutes à pied

Bus ligne 11 ou 93 : station Arashiyama puis 5 minutes à pied

Ouvert tous les jours de 9h à 17h

Fermé les jours de neige ou fortes pluies

550¥

嵐山モンキーパーク元録山 (Arashiyama Monkey Park Iwatayama)

Kmpi.co.jp/English (en anglais)

Arashiyama, la montagne à Sagano
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5 commentaires
Publié par Gael
Fondateur / Rédacteur en chef
Gael est le responsable de Kanpai depuis sa création. Amoureux de la culture japonaise au sens large, il voyage au Japon régulièrement depuis 2003 et partage ses infos, bons plans et un certain regard sur le Japon.
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5 commentaires sur cet article
spot2001
18 Février 2013
13:39

en plus, par beau temps, la vue sur la ville est superbe ...

trotro
18 Février 2013
13:39

Il est vrai que ce lieu est peu connu des touristes à Kyoto, mais l'aventure vaut le détour.
Pour ce qui est de les regarder dans les yeux, il faut savoir pour les singes il s'agit d'une provocation. Donc si vous ne voulez pas les voir vous foncer dessus pour vous intimider, voire jusque vous faire attaquer, détournez les yeux quand ils vous regardent.

Yann
18 Février 2013
15:09

Si vous visitez Arashiyama avec un ou des enfants, je vous conseille ce parc aussi.La montée est accessible aux plus jeunes (notre fille avait 3 ans à l'époque)et ils seront ravis.

Corentin
01 Juin 2014
18:33

Bonjour,

typiquement le genre d'activité qui vous fait passer un excellent moment, surtout si, comme nous, vous avez la chance qu'il n'y ait pas beaucoup de monde quand vous y êtes.

A noter, que l'ascension est relativement longue (15 min) et que le chemin est fort inégal selon les endroits. A ne pas faire au milieu de l'après midi, quand il fait 30 degré...

A part cela, les singes en liberté raviront les petits et les grands !

11 Juillet 2014
11:22

C'est un endroit superbe, un grand bol d'air frais ! Les singes en liberté et la vue magnifique depuis le sommet en font un endroit incontournable pour une journée 100% vacances. En plus c'est vraiment tout près de la forêt de bambous qui est aussi géniale. Très jolie la première photo, bravo !

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