Capsule Hotel

Les hébergements japonais en caissons

On estime l'introduction des "Capsule Hotels" au Japon à la fin des années 1970, à la suite de l'exposition universelle d'Osaka où ils avaient fait une première incursion architecturale. Soit une vingtaine d'années avant la navette du Cinquième Élément (voir la photo), fameux film de Luc Besson dans lequel le design des couchettes s'inspirait largement de ces hébergements étonnants. À ceci près, naturellement, que les hôtels capsule japonais n'ont pas encore trouvé comment forcer le sommeil de leurs utilisateurs (voire au contraire, comme nous l'expliquons ci-dessous) !

Le cœur du fonctionnement réside évidemment dans cette petite boîte d'environ un mètre de côté, pour un peu moins de deux en longueur. En son sein : un lit une place, un réveil et parfois une petite télévision. Confort spartiate pour un usage itou : après tout, on n'est pas censés s'y éterniser. Notez que pour des raisons de sécurité, les capsules ne sont pas munies de portes rigides mais plutôt d'un rideau laissant passer tous les bruits, à commencer par les ronflements plus ou moins discrets des voisins de chambrée. Partant, toute conversation reste interdite dans les couloirs ou à l'intérieur des capsules. Il ne faut, en tout cas, pas souffrir de claustrophobie et encore moins espérer y trouver un sommeil réparateur.

On se déplace dans ces établissements uniquement en slippers, des chaussons d'intérieur fournis par l'hôtel. Les affaires personnelles peuvent être rangées dans un box fermé. Les sanitaires, toilettes et douches (évidemment communes), sont séparés et on trouve parfois même des machines à laver. Souvent, des espaces communs sont accessibles à chaque étage, où l'on pourra regarder la télé, manger et boire.

Réservation et accès spécifiques

À l'origine, les hôtels capsule ont été initiés pour les salary-men (travailleurs) souvent un peu éméchés, sortis trop tard de réunions pour attraper le dernier train. Cela leur confère plusieurs spécificités par rapport à d'autres types d'hôtels plus conventionnels. Ainsi les capsules se montrent généralement :

  • accessibles uniquement aux hommes ;
  • impossibles à réserver à l'avance ;
  • situées exclusivement dans les quartiers animés des grandes villes ;
  • d'un tarif plutôt voire très bon marché (voir dans les informations pratiques).

Devant l'attirance des touristes étrangers pour l'aspect insolite d'un tel mode d'hébergement, ce fonctionnement a eu récemment tendance à évoluer. Ainsi, la réservation est désormais possible sur des sites comme celui des Nine Hours (présent à l'aéroport de Haneda et qui d'ailleurs propose également une formule sieste inspirée des love hotels) ou même sur le très international Booking.

Rares sont ceux comme Kiba qui acceptent les couples, ou même les femmes seules. Pour ces dernières, un étage réservé est parfois prévu (par exemple à Asahi Plaza Osaka ou Green Plaza Tokyo) mais ces établissements restent encore rares. Comme un pied de nez, dernièrement un hôtel capsule a ouvert exclusivement réservé aux femmes : Nadeshiko Shibuya, auquel Bay Akihabara emboîte déjà le pas.

D'autres encore font évoluer sensiblement le concept, tel que les First Cabin qui s'inspirent des suites de Première classe dans les avions pour élargir un brin l'espace. Il faut alors compter sur une gamme de prix plus élevée : plutôt dans les 5 à 6.000¥ (~44,11€ à ~52,93€).

Outre ceux cités plus haut, on conseillera également à Tokyo :

Les photos qui accompagnent cet article ont été prises au Nine Hours Kyoto, chaîne souvent considérée comme référence des capsule hotels

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L'avis Kanpai

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Informations pratiques

Tarif

Selon l'établissement

Compter en moyenne 2.500 à 4.000¥ (~22,05€ à ~35,29€) pour une nuit

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Jours et horaires d'ouverture

24h/24

En japonais

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