Neko Café : prendre le café avec des chats

Le "Neko Cafe" (qui signifie "café chat") est une expérience que je n'avais encore jamais faite. Phénomène japonais en explosion depuis environ cinq ans, il remporte un tel succès que le concept s'exporte hors des frontières du Japon. A mon avis, on devrait pouvoir trouver de ces "cat cafés" d'ici peu en France, notamment à Paris.

Celui que j'ai testé se trouve à Tokyo, dans le quartier d'Ikebukuro. "Nekorobi", c'est son nom, se trouve à moins de cinq-cents mètres de la station de métro (sortie est). Mais vous pourrez trouver d'autres Neko Cafés assez facilement dans les quartiers fréquentés de la capitale japonaise, tels que Shibuya, Shinjuku ou autres.

En entrant on se déchausse, on se lave les mains et on choisit sa commande : boissons pour vous (assez peu de choix) et éventuellement de la nourriture pour donner aux chats. Le paiement se fait en ressortant, également en fonction du temps passé dans l'établissement.

Le Neko Café est évidemment le royaume des chats, d'ailleurs le guide pratique explique clairement les bonnes manières à respecter en présence des bestioles :

  • ne pas courir derrière les chats
  • ne pas les serrer / les retenir s'ils ne le souhaitent pas
  • ne pas les réveiller ou leur faire peur en parlant trop fort
  • ne pas utiliser le flash des appareils photo

Du coup, l'ambiance est très zen et reposante. Les chats déambulent dans la pièce à leur gré, pas mal de petits recoins et accessoires leur sont dédiés (arbres, paniers en hauteur, jeux, lampes à UV) et on vient au Neko Café presque plus pour le calme général créé par la présence des chats, que pour eux en tant que tel. L'éclairage et la musique d'ambiance vont dans ce sens.

D'ailleurs, les chats ne sont clairement pas la seule attraction sur place et on peut également y passer un moment pour lire des manga, magazines ou aller sur Internet. La population sur place est principalement constituée de jeunes adultes qui viennent en groupe ou pour un "date", c'est à dire un rendez-vous galant.

Le contraste avec la vie à cent à l'heure d'un quartier comme Ikebukuro se ressent en sortant du Neko Café, lorsqu'on s'aperçoit avoir passé une parenthèse pleine de zénitude au sein même d'une ville aussi tentaculaire que Tokyo.

Les Neko Cafés menacés de fermeture ?

Note de mai 2012 -- Une nouvelle loi japonaise devrait obliger la fermeture des Neko-cafés à 20h. De nombreux clients étant habitués à venir le soir, il est possible que certains établissements ferment à cause d'une baisse de leur chiffre d'affaires. 

L'AFP annonce qu'après de longues pressions de la part des associations de défense des animaux, relayées par 155.000 requêtes individuelles, le Ministère de l'Environnement japonais a fait voter une loi selon laquelle les chats ne pourraient plus être exposés à partir de 20h. Cette loi devrait entrer en application dans le courant de l'année 2012.

Ce qui est d'abord visé par les associations protectrices des animaux, c'est la façon de présenter en particulier les chatons et chiots dans des cages en verre, dans le but de les vendre. Selon les remarques formulées, les bêtes sont soumises à un stress intense, sous un éclairage trop fort jusque tard dans la nuit, loin des conditions de leur habitat naturel.

L' "exploitation" des chats dans les Neko-cafés est une conséquence collatérale, probablement la plus marquante du point de vue des étrangers, qui entrera malgré tout en vigueur. En effet, ces établissements fermaient pour la plupart entre 22h et minuit, et pour cause : selon certains gérants interrogés, jusqu'à 80% de leur clientèle est constituée de salariés, qui ne peuvent venir se relaxer que dans la soirée.

Par voie de conséquence, il est probable que d'ici fin 2012 / début 2013, soit quelques mois après l'entrée en vigueur de la loi, plusieurs des 150 Neko Cafés du Japon soient obligés de mettre la clé sous la porte, à cause d'un chiffre d'affaires en berne. Pourtant, ils correspondent à une vraie demande, notamment dans les grandes villes comme Tokyo et Osaka, où il est compliqué d'avoir un chat en appartement (pour des questions de superficie et/ou de réglementation dans les immeubles).

A l'annonce de cette décision, beaucoup de voix se sont élevées pour la remettre en question. Pour avoir moi-même passé du temps dans un Neko Café, je dois avouer que je la trouve un peu excessive. En effet, comme je l'avais écrit dans mon article dédié, les règles sont très strictes : on enlève ses chaussures et on se lave les mains en entrant, il est interdit de courir, crier, réveiller ou faire peur aux chats, utiliser le flash des appareils-photo ou encore de les solliciter s'il ne le souhaitent pas. Et vu le calme du caractère japonais, on sait que le réglement est globalement très respecté.

D'autre part, il est bon de rappeler qu'il y a beaucoup de chats errants au Japon, dont un certain nombre sont manifestement malnourris voire malades. Je doute que l'on puisse comparer leur condition avec ceux des Neko Cafés qui disposent de tout le confort, le respect, l'espace et les accessoires adaptés.

D'ailleurs, la plupart des félins dorment pendant la journée, et le soir les lumières se tamisent, surtout qu'il s'agit des plages horaires où les chats sont plus en forme. On calcule même parfois leurs horaires "publiques" pour les isoler dans une pièce à part lorsqu'ils atteignent un certain nombre d'heures. Combien d'employés au Japon peuvent prétendre à ce genre de pauses syndicales ?

D'autres contestations sur Internet mettent en parallèle les efforts des associations de défense des animaux contre les Neko Cafés, avec la faible énergie développée autour des quotas de pêche d'espèces menacées comme le thon rouge ou la baleine. Chacun voit midi à sa porte.

Quoi qu'il en soit, si vous souhaitez profiter d'un Neko Café, je ne saurais que trop vous encourager à le faire lors de votre prochain voyage au Japon.

Et pendant ce temps, on apprend qu'une Japonaise vient d'ouvrir le premier "bar à chats" en Europe, à Vienne. -- Note : depuis septembre 2013, il existe effectivement un "café des chats" à Paris 3.

Informations pratiques sur cette visite

Selon les établissements, souvent quelques centaines de ¥

猫カフェ (neko-cafe)

Cat cafe Tokyo Ikebukuro : Nekorobi
Publié le
35 commentaires
Publié par Gael
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Gael est le fondateur et responsable de la publication sur Kanpai. Amoureux de la culture japonaise au sens large, il voyage au Japon régulièrement depuis 2003 et partage ses infos, bons plans et un certain regard sur l'archipel nippon.
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Les deux systèmes syllabaires appelés "Kana" sont à la base de l’écriture nippone et il est indispensable de les connaître sur le bout des doigts pour commencer à lire et écrire le japonais.

C’est pourquoi nous avons souhaité développer notre propre méthode précise et complète, qui vous permettra d’apprendre les Kana japonais rapidement et de bien les retenir sur le long terme.

35 commentaires sur cet article
Yann
22 Juillet 2011
13:41

J'ai trouvé mon job idéel : Chat au Japon !

_n_c_n_d_
23 Juillet 2011
17:25

Faites attention de ne pas vous tromper de pays, juste à côté vous vous ferez bouffer

Kenza
11 Décembre 2014
18:56

...

will-uchan
22 Juillet 2011
14:49

Heuu, question hyper terre à terre.
Comment ils font pour l'odeur? Parce qu'un chat, enfin ce qui en sort ... !!!
Il doit y avoir une sacrée climatisation ou un sacré diffuseur de parfum !!!

Citrom
04 Septembre 2011
07:46

Il suffit que la litière des chats ne soit pas dans la même pièce. En soi, un chat ne pu jamais, contrairement au chien qui peut parfois sentir le "chien mouillé" par exemple. Un chat c'est doux, et ça a une délicate odeur de chaud (si tant est que cette odeur puisse exister). :)

Tristan
22 Juillet 2011
16:37

will-uchan,
qu'il y ai des odeurs, des poils ou des climatiseurs, les gens doivent se rendre compte qu'un chat ce n'est pas que joli à voir, mais c'est qu'il y a toute une organisation pour toutes ces choses naturelles (et je parle en connaissance de cause)

Je trouve l'idée très intéressante rien que sur le plan de la convivialité générale.
un chat ça dors 80% de son temps, c'est plutôt normal que le lieu soit reposant.

SETH
22 Juillet 2011
18:45

C'est simple Will-chan, quand le chat a envie, il se lève avec élégance et discrètement, entre dans la petite pièce du fond, là, il se redresse sur ses 2 pattes arrières, tire une petite taff de la clope du chat qui fait sa pause syndicale.Faussement intéressé, mais pour faire bonne mesure, lui, demande des nouvelles de sa bobone, avant de se diriger vers les toilettes.
La femelle se fera une petite touche de make-up avant de ressortir, en rêvant de son rendez-vous du soir: Un chat de gouttière pas très poli, mais diablement sexy!
Un petit coup d'oeuil sur l'horloge, pour savoir combien de temps à tirer encore avant la fermeture..
et retour au taff.

Ren
22 Juillet 2011
20:20

Sympa mais je passe, une sinusite allergique payante et gagné le mépris des japonais d'avoir le nez dans le mouchoir (j'ai lu quelque part que se moucher, comme ça, inquiète les japonais sans doute par peur d'être malade à leur tour), non merci.
+1 SETH

fabien
22 Juillet 2011
21:07

L'année dernière j'ai visité un Neko Café à Shinjuku. C'était assez étonnant. Mais un truc m'avais surpris: on aurais dit qu'ils avaient drogué les chats car ils étaient totalement amorphe. Par contre il y avais beaucoup de races que je ne connaissaient pas. Enfin comme j'étais un gaijin j'ai trouvé très sympa qu'on m'ait pris totalement en charge à tel point que le responsable s'est lui même chargé de désactiver le flash de mon appareil photo. En tout cas c'est une expérience très amusante.

InstantNoodles
23 Juillet 2011
20:45

Les chats, ils dépensent leur pognon au baby foot, ils passent leur temps à fumer des pétards et à grimper au plafond.
Et au lieu d'aller chercher leur Kwiskas, ceux-là se prélassent sur des coussins en attendant la bouffe...
Les chats c'est vraiment tous des branleurs...

En tout cas bonne idée pour se détendre et se couper un peu de l'effervescence extérieure, mais j'espère qu'il fournisse la brosse pour enlever les poils...

popi soudure
26 Juillet 2011
07:56

avec les règles " draconiennes" en france je ne pense pas que ce concept zen avec des chats puisse s importer en france ! l ' hygiénne en sera le principal obstacle ! l ' idée est séduisante pour ma part , j ' aime les chats et ce muti pôle d 'activité et de détentes est en accord total avec l originalité made in japan ! ..................

Maitre Banane
26 Juillet 2011
09:21

Chouette article ! :) Les chats sont naturellement zen, j'en sais quelque chose ^ ^ http://www.editions-du-relie.com/Histoires-de-chats-zen

Guilhem
31 Juillet 2011
09:26

Bonjour,

je ne sais pas vraiment à quel endroit poser ma question ? J'espère qu'elle vous parviendra...
Parents d'une petite fille handicapée qui se déplace en fauteuil roulant, je voulais savoir si au Japon le handicap et l'accessibilité était pris en compte dans les transports, les hôtels ou simplement, pour circuler en ville. Même si ce cela restera cetainement un rêve, nous apprécirions énormément visiter ce pays qui nous fascine mais dans notre situation, il est primordial de tout anticiper et de tout planifier (déjà faire 500 km en voiture relève de l'expédition, alors faire le tour du globe...).
Merci d'avance pour votre regard éclairé;

31 Juillet 2011
12:02

Bonjour Guilhem,

Effectivement, je ne crois pas avoir d'article sur ce sujet. Il faudrait, d'ailleurs.
Au Japon, le handicap est pris en compte. Il n'y a qu'à voir l'omniprésence des signes pour personnes malvoyantes dans les villes, les petits jingles au carrefour quand le feu est vert pour traverser, etc.
Concernant le déplacement en fauteuil, au Japon il y a beaucoup de rampes (même si elles servent aussi pour les vélos) et d'ascenseurs (même s'ils servent aussi pour les transports de bagages ou les personnes âgées). On trouve aussi beaucoup de bateaux le long des trottoirs.
Je ne dis pas que tu pourras te balader avec ta petite dans la campagne profonde, mais dans les villes tu devrais avoir moins de difficultés que, par exemple, en France. Pour l'accessibilité, ils font beaucoup d'efforts je trouve.
Concernant les hôtels, l'idéal est de voir directement avec les établissements avant de réserver.

J'espère en tout cas que tu pourras voyager avec ta famille ici et que la petite en prendra plein les yeux !
Ton message va sans doute servir, en tout cas, à ce que je publie un article sur le sujet dans les prochaines semaines.

Guilhem
31 Juillet 2011
15:52

Avec mes remerciements et ceux de ma fille.
Le japon nous fait rêver mais il ne faudrait pas qu'un tel voyage devienne un cauchemar à cause de tous ces détails qui ont tellement d'importance pour nous !
Nous attendrons de te lire avec intérêt prochainement.

sundvold
22 Novembre 2011
15:55

tu as l'adresse de celui de ikebukuro ?

22 Novembre 2011
17:39

Tiens, voilà l'adresse : http://www.nekorobi.jp/english/map.html

SniperDoux
01 Mai 2012
11:27

Bientôt on aura plus le droit de respirée...

Béné
01 Mai 2012
11:49

Ce n'est pas plus mal. Pauvres chats.

Will-uchan
04 Mai 2012
15:33

Bonjour.

J'ai déjà harceler ma moitié pour qu'on en fasse l'expérience au moins une fois, la prochaine fois ^^

Enfin, si ce genre d'établissement n'est pas définitivement fermé, d'ici là !!

Chacrostiche
04 Mai 2012
15:56

"on sait que le réglement est globalement très respecté." C'est sûrement le "globalement" qui dérange, je pense personnellement que les chats dans les neko cafe sont bien traités, qu'ils vivent mieux que beaucoup de leurs congénères sauvages, mais ce "globalement" doit gêner quelque part... Puis surtout, c'est l'application d'une loi plus GENERALE qui interdit l'exposition des chats après 20h, pour les endroits qui les mettent derrière des vitres sous les néons jusque tard, comme le souligne cet article. Du coup, si cette loi somme toute logique a été votée, on ne peut pas octroyer d'exceptions pour les neko cafe, même s'ils sont respectueux envers les chats. "Interdiction d'exposer les chats après 20h dans des commerces", donc cette loi s'applique partout.

Ce que je trouve paradoxal, c'est qu'on vote de telles lois, et que par ailleurs la baleine est toujours chassée par le Japon (les deux autres pays à le faire sont l'Islande et la Norvège), sans parler du massacre abominable des dauphins dans la baie de Taiji... Je conseille à ceux qui n'ont jamais entendu parler de ça aillent se renseigner sur Internet. J'admire la culture japonaise, le caractère des japonais, c'est un pays que j'adore, où je vais aller en novembre, donc ce genre de pratique m'attriste énormément. Quand on aime un pays on l'idéalise tellement que le retour à la réalité est toujours douleureux...

MacGivre
04 Mai 2012
19:07

D'après ce que j'ai lu ici : http://japon.aujourdhuilemonde.com/japon-les-cafes-chats-en-danger le problème viendrait surtout le l'exposition des animaux en vitrines sous des spots trop puissants.
S'ils ne le font plus, il n'y aura plus de problème, non ?
En tout cas l'idée est bonne, elle devrait s'exporter ailleurs, avec les animaux des refuges de préférences, là se serait vraiment top, qu'attend la SPA pour le faire ?

ReyTan
05 Mai 2012
09:18

C'est nul cette loi et j'en connais beaucoup qui vont êtres bien tristes et pas seulement des humains...

SADV Cobra
05 Mai 2012
16:50

Ce serait dommage qu'ils ferment, juste à cause d'une loi trop vague. Doit bien y avoir quelque-chose à faire.

tunimaal @ Blog d'un Gaijin au Japon
05 Mai 2012
17:09

Je trouve cela vraiment dommage. Je m'y suis rendus à 3 reprises et c'était assez agréable de pouvoir en profiter. J'avais vu une vidéo d'un propriétaire de Neko Café qui disait que les chats étaient plus actifs la nuit et qu'en journée ils dormaient. pourquoi ne pas proposer de fermer ces café le jour et les ouvrir en soirée uniquement? tout le monde y trouverai son compte ainsi...

Leïva
06 Mai 2012
06:22

J'avais lu il y a grosso modo deux semaines que les Neko Cafes pouvaient bénéficier d'une exception spéciale s'ils répondaient bien à certaines exigences (chats âgés d'au moins un an, pouvant se déplacer librement et pouvant accéder facilement à des espaces de repos). Les autorités seraient revenus sur leur décision, ou l'AFP a-t-elle une guerre de retard?
Articles (en anglais):
http://www.yomiuri.co.jp/dy/national/T120418004544.htm
http://www.japanprobe.com/2012/04/18/tokyo-allows-cat-cafes-to-remain-op...

Lucie
06 Mai 2012
20:44

Oh mais ça a l'air d'être le paradis! J'espère qu'il y en aura qui ouvriront à Londres!

cyril
08 Mai 2012
20:09

Suis-je le seul à trouver bizarre l'idée d'aller tripoter une boule de poil après le boulot?

Christel
26 Juillet 2012
10:14

J'ai visité le Cat Café Calico à Shinjuku et franchement quelle expérience fabuleuse... Des chats partout, des livres et de quoi boire et/ou manger, que demande le peuple ;-)! Cela coûte un peu cher mais cela vaut la peine de le faire une fois dans sa vie! En plus, il y a plein de races différentes de chats à découvrir, de celles que nous ne voyons pas souvent en Europe.

François
18 Septembre 2012
00:21

Bonjour,
Je reviens d'un neko café à Tokyo, c'est ma première visite et c'était une curiosité que je souhaitais tester absolument.
Mon sentiment est assez mitigé car je me demande si les chants ne sont pas sous calmants :
- ils ne cherchent pas le contact
- ils sont complètement amorphes et ne réagissent pas aux aux objets qu'on agite devant leurs yeux. j'ai eu plusieurs chats à la maison, c'est la première fois que je vois ce phénomène. Les chats du neko café ne suivait même pas des yeux les objets rapides, ils m'ont vraiment semblé "shootés".
Peut-être que je me trompe mais je n'ai pas reconnu des comportements "normaux" de chats tels que je les connais....

Jordane de MonBonPote.com
04 Avril 2013
14:06

Salut,

Merci du tuyeau, je vais justement allé y faire un tour demain.

J'en ferai surement un article vidéo.

A bientôt

Jordane de MonBonPote.com

Cathy
23 Juin 2013
20:03

Jai ete a celui de shinjuku et franchement c'est trop bien! Relaxation garantie. Les chats viennent spontanément. On peut jouer avec eux. Leur donner a manger.

Niveau odeur sa sent un peu mais par rapport aux nombres de chats kil y a l'odeur est tres légère. Les litières sont caches ds des niches ou alors les chats passent ds une trappe pr accéder a une salle privée ou il y a la litière.

Niveau hygiène c très protocolé. Lavage des mains avant puis changement de chaussures. pas d'affaire a l'intérieur tout est ds des casiers.

Un neko bar a lille serait sympa!

Maya
06 Juillet 2013
20:27

Cela me tente d'en ouvrir un à Liège, il y a des gens qui voudraient passer des moments chatRmants et relaxants :D

Berthier jacques
29 Septembre 2013
01:35

j'ai visité le Japon en 1974, et j'aime beaucoup les chats. J'aimerais connaitre l'adresse à Paris car je viens juste de le découvrir, merci de me le faire connaitre

julien
06 Avril 2014
19:57

Nous rentrons tout juste de tokyo où nous avons testé ce neko café. L endroit est tres sympa bien que pas facile d'en trouver l accès ( halala pas simple pour nous d'entrer dans un immeuble qui a l air réservé à l habitation et de se dire qu au 2 ème étage se cache un café).
L ambiance y est très feutrée et le personnel très accueillant.

Les 1000 ¥ demandés par personne pour la première heure avec distributeur de boissons chaudes/froides en libre service en font une "activité" abordable dont il serait dommage de se priver.

Nous y sommes allés vers 18h et je ne sais pas si les chats ont eu une dure journée ce jour là mais ils étaient vraiment désintéressés de tout.
Je sais que les chats sont des animaux très indépendants et que l'on ne peux pas attendre une interaction avec des chats qui ne nous connaissent ni d'eve ni d'adam mais nous n avions jamais eu à faire à des chats aussi placides. On aurait pu appeler les chats valium, tranxene et chlorazepam.

Malgré cette drôle d'impression d'avoir à faire à des chats hyper blasés nous avons passés un super moment tres relaxant.

La prochaine fois nous y irons plus tôt pour voir si les chats sont un peu plus éveillés et voir si ils s'activent un peu plus car là même entre eux ils s' ignoraient totalement. Chose un peu déconcertante pour nous qui accueillons régulièrement des chats souvent prompts à trouver une bêtise à faire où à aller chatouiller les moustaches d'un congénère.

Merci Kanpaï pour cette bonne adresse.

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